Naar hoofdinhoud

Tara Koenders op BNR: 'Zorgmijdende ouderen wantrouwen professionals'

De ideologie dat iedereen zo lang mogelijk thuis moet blijven wonen en daar verzorgd moet worden klinkt heerlijk, maar het heeft ook een keerzijde, want mensen die zorg mijden, verdwijnen met deze aanpak steeds meer uit beeld. Tara Koenders, adviseur dementie bij Vilans, legt in het programma Beter van BNR nieuwsradio uit dat het belangrijk is om een diagnose dementie niet te lang uit te stellen.

Taboe op dementie

Zorgmijders zijn mensen die zorg uit de weg gaan, onder andere om kosten te voorkomen of omdat ze geen inbreuk willen op hun manier van leven. Hoe komt het dat mensen met (beginnende) dementie zorg mijden? Tara Koenders: In bepaalde culturen heerst er nog een taboe op dementie. Of zijn families van de cliënt van mening dat zij zelf de hulp kunnen leveren. Veel mensen denken dat vergeetachtigheid gewoon bij de ouderdom hoort. Ook is het zo dat informatie en voorlichting over dementie vaak via geschreven tekst gaat. Op die manier bereiken we niet iedereen.’ 

Waarom is een snelle diagnose belangrijk? 

‘Nu duurt het gemiddeld 14 maanden voordat de diagnose dementie gesteld wordt. Het is belangrijk dat snel duidelijk wordt dat er sprake is van dementie en niet van iets anders, zoals bijwerkingen van medicijnen, een depressie of stress. Als de diagnose gesteld is, kan de persoon een passende behandeling en ondersteuning krijgen. Er zijn medicijnen die het proces kunnen vertragen. En in ons zorgstelsel werkt het zo dat je pas kunt rekenen op hulp en ondersteuning als de diagnose gesteld is.'

Hoe doorbreek je het mijden van zorg? 

Tara: ‘Zorg mijden of ontkennen dat zorg nodig is past bij het ziektebeeld van dementie, dat maakt het ingewikkeld. De huisarts speelt hierin een belangrijke rol. Hij is degene die het gesprek voert als er mogelijk meer aan de hand is. Wanneer de diagnose gesteld is, komt de casemanager dementie in beeld, de zorgverlener die de persoon met dementie en zijn naasten tijdens het hele proces begeleidt.’